Medias Messias?

Jeg vet ikke noe om NRK-sjef Thor Gjermund Eriksens forhold til religion, men en god del politikere har åpenbart tro på at han kan frelse Norge fra demokratisk underskudd som følge av pustebesvær i små og store lokale mediehus.

For flertallet på Stortinget fremstår kringkastingssjefen mer og mer som Medie-Norges svar på Messias.

Før jul presterte nasjonalforsamlingen det kunststykke å øke finansieringen av statseide NRK, samtidig som man i realiteten  strupet støtten til de mest utsatte private mediehus. Et flertall vil trolig også åpne for å bevilge 130 millioner kroner årlig til farmer-kanalen TV2, for at den skal opprettholde sitt hovedkvarter i Bergen.

Og Aps mediepolitiske talsmann Arild Grande vil nå at partiet skal programfeste statsstøtte til en allmennkringkaster med kontor i Lillehammer. Oversatt betyr det P4.

Rett nok fikk norske mediehus som utgir nettaviser en sjelden gave i løpet av fjoråret: Momsfritak på lik linje med papiraviser. Dermed er en viktig forutsetning satt på plass. Men det er ikke statsfinansiert allmennkringkasting som bærer lokaldemokratiene på sin rygg i Norge. Det er det hundrevis av små og mellomstore private mediehus som gjør.

NRK har flere redaksjonelle medarbeidere enn de tre store norske privateide mediekonsernene tilsammen. Distriktdivisjonen har ca. 1000 journalister og redaktører spredt ut over hele Norge. Enkelte politikere tror åpenbart at det er her redningen for nasjonens opplyste og offentlige samtale ligger.

Men det bemerkelsesverdige er at NRK på tross av sine enorme ressurser forsyner folk med nyheter og samtalestoff i relativt beskjeden grad. Organisasjonen ser ut til å mangle både fokus og samordning.

I Aftenpostens spalte «Medierevisjonen» leverte frilansjournalisten Anki Gerhardsen ramsalt kritikk mot kvaliteten på NRKs distriktssendinger, hørt fra hennes ståsted i Nord-Norge:

– Poplåter fra 80-tallet, småprat og en daglig gjettekonkurranse, oppsummerer Anki Gerhardsen etter å ha hørt distriktssendingene i radio fra NRK Finnmark, NRK Troms og NRK Nordland.

Mange sommerferier i Østfold har lært meg at man skal ikke undervurdere populariteten til programposter som «Lett i øret». Likevel kan det ikke være tvil om at lisensbetalerne må kunne forvente mer opplysende og avslørende journalistikk enn det vi får servert i dag.

For noen uker siden var også TV-sendingene fra NRKs distriktredaksjoner tema i Kringkastingsrådet, uten nevneverdig applaus. De daglige TV-sendingene har skremmende lave seertall, og nyhetsredaktør Alexandra Beverfjord innrømmet overfor Medier24 at NRK har «et forbedringspotensial på den skarpe egenjournalistikken».

Mildt sagt.

Den digitale transformasjonen og sviktende forretningsmodeller har ført til nedbemanning og frekvensreduksjoner i mange privateide mediehus. I demokratisk forstand snakker vi om «hvite flekker» på Norges-kartet, geografiske områder og stoffområder som ikke blir overvåket av mediene i samme grad som tidligere.

I Sverige er hele kommuner blitt til slike blindsoner for samfunnskritisk journalistikk. Noe som fikk den svenske medieutredningen til å foreslå opprettelse av et nytt statlig medieselskap med journalister som skal ta seg av et maktkritisk blikk på lokale politikere og forvaltningsorganer.

bbc-lokal-reportere

NYE VAKTBIKKJER: Slik skal BBC spre 150 lokale «demokrati-reportere» ut til lokale mediehus i løpet av 2018.

Også i Storbritannia er det krise i lokal og regional medieøkonomi. Politikerne kaller på det statsfinansierte BBC til å løse problemene. I forrige uke ble det lansert en storslått plan for hvordan statskringkasteren skal samarbeide med privateide, lokale mediebedrifter om kritisk journalistikk i fremtiden. BBC skal finansiere 150 nye «demokrati-reportere» som i løpet av 2018 skal utplasseres i forskjellige «kvalifiserte nyhetsorganisasjoner» lokalt.

Det skal etableres stoffutvekslingsavtaler som gjør at BBC kan publisere disse journalistenes materiale, samtidig som lokale og regionale medier gis tilgang til BBCs rikholdige arkivmateriale. Ordningen skal koste BBC mer enn 80 millioner kroner i året, og den er en del av forutsetningen for at kringkastingsselskapet får fornyet sine sende- og finansieringsrettigheter i nye ti år.

Det er bare en liten hake ved det hele. 150 «demokrati-reporterne» skal stå opp mot  3500 offentlig ansatte tilretteleggere av informasjon  i sine distrikter. Siden 2008 er antallet lokal-journalister redusert med om lag 7000.

Jeg er alvorlig redd for at også norske politikere kan komme på ideen om at mer statlig journalistikk er redningen for både lokaldemokratiet, NRK og de lokale mediehusene. Da spørsmålet om NRKs fremtidige finansiering var oppe til høring i Stortinget denne uken, advarte kringkastingssjef Thor Gjermund Eriksen mot at det skapes et inntrykk av at NRK er politisk styrt. Jeg deler den oppfatningen, og den beste garantien mot en slik forståelse er at fellesskapets bidrag til å finansiere demokratiets opplyste samtale handler om noe mer enn journalister på statslønn.

Det er alltid en teoretisk risiko for at statlig medievirksomhet kan overstyres av politikere som misliker fri og uavhengig journalistikk, slik vi ser i noen andre europeiske land. Man kan jo bare forestille seg hvordan det hadde sett ut i dagens USA, hvis man bare hadde ett stort, statlig medieforetak med helt dominerende gjennomslag overfor befolkningen.

Trumpmania!

One thought on “Medias Messias?

  1. Tankevekkende om NRKs utfordringer som allmenkringkaster. For øvrig, «Lett i Øret» var frontrunner i sin tid, (1990-tallet), både på eksperimentelle sendetider fra et distriktskontor og i selve programtypen «infotainment». Programlederdrevet og med bred lytterkontakt via fasttelefon. Problemet var at programmet traff bredt,- så langt FM-senderne rakk.. Og det var både Buskerud, Vestfold og Telemarks-kysten. I tillegg til Østfold. Så det ble jo feil. Hyggelig at programmet ble nevnt. Hilsen en av dem som sto bak.

    Lik

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s