Når politiet slår tilbake

Demokratietsvaktbikkjer – de frie og uavhengige mediene – skal ikke snuse for mye i politiets saker på utfordrende vis før lovens lange arm slipper alt den har i hendene og iverksetter etterforskning mot kilder og journalistiske metoder. Både i Norge og Sverige aner vi en urovekkende tendens til at påtalemakten viser økt vilje til å stanse lekkasjer og viktig undersøkende journalistikk. 

KJØPTE VÅPEN: Expressens reporter Diamant Salihu med pistolen som han brukte fem timer på å skaffe seg i Malmø. Foto: SCANPIX

Den siste tiden har vi registrert dette i saken mot massemorderen Anders Behring Breivik, og for en drøy uke siden ble det avviklet en virkelig oppsiktsvekkende rettssak i Malmø mot en dyktig undersøkende journalist i den store svenske avisen Expressen for brudd på våpenloven. 

I forbindelse med serien av attentater mot innvandrere i Malmø høsten 2010 avslørte reporteren Diamant Salihu hvor såre enkelt det egentlig er å skaffe seg et drepende illegalt våpen i den svenske byen. Salihu brukte fem timer på oppdraget, og lot seg avbildei et hotellrom med den halvautomatiske pistolen han hadde kjøpt av kriminelle.

Reportasjen gikk til kjernen av den offentlige debatten om voldsbølgen som rammet byen. Men politiet som har ansvar for å fjerne de illegale våpnene fra Malmøs gater valgt  å gå etter budbringeren. Også Expressens sjefredaktør Thomas Mattsson og nyhetssjef Andreas Johansson ble tiltalt for medvirkning. 

Straffesaken har vakt en storm av protester fra kolleger og pressens organisasjoner, men også fra fremtredende juridiske eksperter og tidligere påtalejurister. 

– Et petimeteraktig revirpinkande, skrev Svenska Dagbladets redaksjonssjef Martin Jönsson i en kommentar rett før den pinlige rettssaken. 

Som redaktør var jeg i mange år skeptisk til provokasjon som journalistisk metode, rett og slett for de den som regel ikke avslører andre kritikkverdige eller kriminelle forhold enn de du selv har fremprovosert. 

NRK-reporteren som festet en revolver til ankelen og tok seg gjennom sikkerhetskontrollen på flyplassen i et reportasjeoppdrag  fikk ingen påtale, men kunne ha skremt mange medpassasjerer. Et par ferievikarer i VG fikk bot da de lusket rundt den vakre trekirken på Ormøya i Oslo med bensinkanne og lighter nattestid for å teste beredskapen etter de mange påsatte kirkebrannene. Det var dumt gjort. Nabolaget ble skremt. 

Men politiet kan i noen grad benytte seg av provokasjon som metode for å fremskaffe bevis i straffesaker. Ikke undersøkende journalister som vil legge premiss for viktig samfunnsdebatt. 

I et demokratisk samfunn er det slik at viktig journalistikk av og til bryter mot loven. Det var for eksempel ulovlig å lekke rettspsykiaternes første rapport om Anders Behring Breiviks utilregnelighet til pressen. Når journalister i sin tid infiltrerte et stort norsk barneporno-nettverk, ble det helt sikkert begått lovbrudd. Det ble kjøpt ulovlig barneporno. Men journalistene ble ikke tiltalt, de ble premiert. 

Loven er lik for alle, men i den rettslige vurderingen av slike saker må det likevel foretas en interesseavveining. Har samfunnet virkelig behov for å gripe inn mot journalistiske handlinger, eller går trykkefriheten foran? Har den journalistiske metoden en rimelig og fornuftig hensikt? 

– Jeg forstår ikke hva du mener, sa aktor Jörgen Larsson i Malmø Tingrett da Expressens reporter Diamant Salihu forklarte at han bare hadde utført et journalistisk oppdrag. 

Dom i denne saken faller 18. mai. Hvis de tre pressefolkene blir dømt, regner jeg med at saken vil bli anket – om nødvendig helt helt til topps. Europadomstolen har tidligere manet til den største forsiktighet med å forfølge journalisters lovbrudd når disse bidrar til debatt og journalisten opptrer i sin rolle som demokratiets vakthund.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s